Parkinson

¿Qué es la enfermedad de parkinson?
Es una enfermedad crónica, progresiva y degenerativa debido a la falta de una sustancia llamada dopamina en el tronco cerebral, que lleva a que los pacientes afectados presenten tres síntomas básicos:
  • temblores
  • rigidez
  • lentitud general

¿A quien le puede afectar la enfermedad de parkinson?
La enfermedad de Parkinson puede iniciarse desde la segunda década de la vida hasta finales de la misma, con un pico máximo de prevalencia entre la quinta y la sexta década de la vida. Se puede decir que es un mito el que la enfermedad de Parkinson sea exclusiva de la vejez, dado que puede haber parkinsonismo juvenil e infantil.

Síntomas de la enfermedad de parkinson
Los síntomas suelen iniciarse de una manera lenta y progresiva, a veces el primer síntoma es un estado depresivo, una dificultad para girarse en la cama, para escribir o para ponerse los zapatos. En otras circunstancias son los familiares del paciente quienes noten que realiza todas las actividades un poco más lento de lo normal: más tiempo al ducharse, al caminar, al escribir, etc.

Causas de la enfermedad de parkinson
No se conoce con exactitud la causa de la muerte de las neuronas productoras de dopamina del tronco cerebral, hay indicios de factores ambientales y genéticos que pudieran jugar un papel importante en el origen de la enfermedad, sin embargo, en muchos pacientes no se encuentran ningún factor determinante.

Evolución del paciente de la enfermedad de parkinson
La esperanza de vida del paciente afectado por la enfermedad del Parkinson es igual al del resto de la población, si recibe tratamiento apropiado, sin embargo, la calidad de vida disminuye progresivamente a medida que la enfermedad avanza. La calidad de vida, también dependerá de la manera en que se haya tratado al paciente, tratamientos agresivos con altas dosis de l-dopa llevarán a complicaciones en un corto plazo, complicaciones, la mayoría de veces, imposibles de controlar con fármacos llevando al paciente precozmente a la cirugía del parkinson. Tratamientos conservadores en fases iniciales con agonistas dopaminérgicos o inhibidores de la COMT retardarán la aparición de estas complicaciones, aunque se piensa que de un 20% a un 30% de los pacientes, serán candidatos quirúrgicos.

Historia de la enfermedad de parkinson
Dr. James Parkinson
James Parkinson
Fue descrita inicialmente por un médico llamado James Parkinson en 1817 a quien se le debe el nombre. Al principio el Dr. Parkinson la llamó Parálisis Agitans, lo cual define los síntomas de la enfermedad, es decir, la asociación de lentitud con movimientos anormales.

Dr. Cotzias
Dr. Cotzias
En 1967 el Dr. Cotzias dio el siguiente paso importante en la historia de esta enfermedad: se dio cuenta que al dar l-dopa (un medicamento) a los pacientes, éstos mejoraban significativamente, debido a la falta de dopamina en el cerebro de estos pacientes. Cinco años más tarde, este medicamento, l-dopa, decepciono un poco a la opinión de los científicos de todo el mundo ya que la mejoría experimentada por los pacientes iba acompañada de complicaciones: trastornos mentales, pérdida de eficacia del medicamento y movimientos anormales incontrolables. Por esta razón, se da un vuelco hacia la Cirugía Funcional del Parkinson.


En los últimos años los adelantos en el tratamiento de esta enfermedad han sido en el aspecto quirúrgico y en la creación de nuevos fármacos que mejoran el estado del paciente sin tantas complicaciones: agonistas de la dopamina, inhibidores de la COMT y otros.